O que é o direito do trabalho nos Estados Unidos?

O direito do trabalho rege os direitos e deveres entre empregadores e trabalhadores. Também conhecida como lei trabalhista, essas regras são projetadas principalmente para manter os trabalhadores seguros e garantir que eles sejam tratados de forma justa, embora as leis também estejam em vigor para proteger os interesses dos empregadores. As leis trabalhistas são baseadas em constituições federais e estaduais, leis, normas administrativas e opiniões judiciais. Uma relação de trabalho específica também pode ser regida por contrato. 

As leis trabalhistas americanas remontam ao clamor público contra as práticas opressivas da revolução industrial. No início do século 20, as primeiras leis foram aprovadas para compensar trabalhadores feridos, estabelecer um salário mínimo, criar uma semana padrão de trabalho e proibir o trabalho infantil. Nos anos 60 e 70, o Congresso agiu para proibir a discriminação e as condições inseguras de trabalho. As questões atuais envolvem assistência médica e pagamento igual para homens e mulheres. 

Muitas das disputas trabalhistas que resultam em litígios lidam com violações de “salário e hora”. A lei federal estabelece regras básicas com relação a essas questões, e então os estados estão livres para aprovar leis que forneçam proteções adicionais. Por exemplo, a lei federal exige um salário mínimo de US $ 7,25 por hora. Vários estados aprovaram um salário mínimo mais alto e os empregadores nesses estados devem cumprir. 

As leis de salário e hora também regulam o pagamento de horas extras. O governo federal não limita o número de horas que os adultos podem trabalhar por semana, mas depois de 40 horas o tempo e meio deve ser pago. Existem regras para controlar as horas e condições de trabalho para os trabalhadores menores de 18 anos, com disposições especiais para aqueles que trabalham no setor agrícola. Além do que, além do mais, 

Discriminação no local de trabalho é outra base para muitos casos de direito do trabalho. A Lei dos Direitos Civis de 1964 e a legislação subsequente tornam ilegal o tratamento diferenciado de trabalhadores com base em etnia, crenças religiosas, gênero, idade ou deficiência. Recomenda-se contratar um advogado para perseguir uma reivindicação de discriminação, pois procedimentos detalhados devem ser seguidos, como a obtenção de uma carta do Right-To-Sue da EEOC (Equal Employment Opportunity Commission). 

A Presunção “At Will”

Em quase todos os estados, a lei presume que as relações de emprego estão à vontade. Ou seja, os empregadores e empregados são livres para encerrar o relacionamento a qualquer momento e por qualquer motivo. Essa presunção pode ser superada mostrando as partes envolvidas em um contrato de trabalho ou fazendo outras promessas sobre quando e como o relacionamento terminaria. Os tribunais também ignoram a presunção quando uma das várias exceções se aplica. 

As exceções mais comuns envolvem questões de política pública. Por exemplo, os empregadores não podem demitir trabalhadores por motivos discriminatórios. Da mesma forma, eles não podem demitir um funcionário em retaliação por registrar uma reivindicação de indenização do trabalhador, ou por divulgar uma violação da lei às autoridades (denúncias). Uma minoria de estados também proíbe os empregadores de demitirem funcionários de má-fé, como demitir um trabalhador para evitar o pagamento de um bônus ou outro benefício

Como mencionado, empregadores e trabalhadores podem entrar em contratos de trabalho. Tais contratos podem descrever a duração do emprego, remuneração, procedimentos disciplinares, razões para a rescisão, e assim por diante. Enquanto o contrato for legal, ele será aplicado em lugar da doutrina da vontade. Além disso, os termos do contrato podem ser criados por implicação, com base em garantias verbais e outras condutas, mesmo na ausência de um documento escrito. 

Nos casos que envolvem um contrato de trabalho, os tribunais são frequentemente chamados a interpretar o significado de cláusulas específicas. Promessas de não competir são um exemplo. Essas cláusulas evitam que ex-funcionários se envolvam no mesmo comércio no mesmo mercado ou área geográfica. Restrições contra divulgação de segredos comerciais são outro exemplo. Advogados de emprego rotineiramente litigam esses tipos de problemas. 

Diversos outros assuntos relacionados ao local de trabalho podem surgir em casos de direito do trabalho. Isso levou os advogados que restringem suas práticas à legislação trabalhista a se especializarem ainda mais em áreas como reivindicações de seguro desemprego, compensação do trabalhador, assédio sexual e questões de conformidade que envolvem a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA). Para os envolvidos em uma disputa trabalhista, encontrar um advogado com o treinamento certo pode fazer toda a diferença. 

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